Adriana Learns Leadership to Save Corals from Climate Change

By Adriana Humanes

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Homeward Bound: a world changing initiative

All videos have subtitles in English or Spanish (versión en español mas abajo). Donations are made in Australian dollars (AUD$1=US$0.77).

I’m excited to share with you that I have been selected as one of 78 international female scientists to take part in the second edition of Homeward Bound, a 10-year global collaboration of women working together to communicate climate science and gender equity on the world stage. This will be a life changing experience for me, and more importantly this initiative will be world changing!

Gender equality in STEM

More females than males are being awarded undergraduate degrees in science, technology, engineering and mathematics (STEM), while early career researchers are equally represented in the genders. However, at senior levels (in public and private companies and in academia) the gender disparity is plainly manifest - males comprise 80% of the most senior positions. This is a big problem when studies have shown that the collective intelligence of a group increases with the number of women involved. With an underrepresentation of women in leadership, we are currently denying ourselves the inclusion of many great minds to solve the complex problems associated with climate change. A shift in the landscape of gender equity globally will benefit scientific research and the broader community.

source: theconversation.com

Implications of gender disparity on Climate Change

Climate Change is real and the effects have been devastating in many regions of the world, highlighting the need to change the way we use and manage natural resources. Empowering women to influence policy making and management strategies can be an effective way of decreasing human impact on climate change. The purpose of Homeward Bound is to develop strong global collaboration of women with a science background to lead, influence and contribute to such policy and decision making.

Homeward Bound program

Homeward Bound is a 12-month program (March 2017 – February 2018) and consist of leadership diagnostics, one-on-one coaching and some group project work with a primary focus on building relationships, learning remote communication tools and developing leadership and strategic capability. At the end of the training we will join in a 3-week expedition to Antarctica with a faculty of globally recognized experts in leadership. The trip will include three workshops with a focus on leadership, strategic planning and climate science education.

Homeward Bound will involve several group projects on:

  • Education outreach.
  • Engagement of organizations.
  • A longitudinal study of women in science.
  • Climate science communication.
  • Developing transdisciplinary science programs.

Homeward Bound will cover 60% of the cost of my participation and I need to raise the funds for the rest.

Estimated cost breakdown of funds raised by me (australian $):

  • Ship for 21 nights: $16,600.
  • Hotel in Ushuaia for 4 nights: $900.
  • Operational contribution: $658
  • Administration: $1,409.
  • Social media & global public relations campaign: $800
  • Faculty Meetings: $500.
  • Contingency: $130

    TOTAL: AUD$21.000

Payment schedule

  • 17th March 2017 - 25% (AUD$5250) to secure position in Homeward Bound.
  • 1st May 2017 – 25% (AUD$5250).
  • 3rd July 2017 – 25% (AUD$5250).
  • 18th October 2017 – 25% (AUD$5250).

A bit about me

I was born in Caracas, Venezuela, where I have lived most of my life (you can read more about myself here). I did my undergraduate studies at the Universidad Central de Venezuela, where I obtained an Honours degree in Biology. Later, I undertook a Master degree in Biological Sciences (MSc) at Universidad Simón Bolívar, Venezuela, where I learned field techniques to monitor the early life history stages of corals. After finishing my MSc I moved to Spain for 9 months to make one of y dreams come true, study photography in the oldest photography school of Madrid, EFTI. In 2012 I obtained a scholarship funded by the Australian Development Scholarship Programme as part of a PhD program offered by the collaboration of James Cook University together with the Australia Institute of Marine Science in Townsville, Australia. My PhD thesis focused on the effects of stressors on early life history stages of corals.

Last year I completed my PhD and moved back home to Venezuela. At the moment, I am looking to start a research position in a laboratory with an interdisciplinary approach that brings together theoretical with experimental ecology in coral reefs with special emphasis on climate change. The knowledge that I will gain during this program and the network connections that I will establish will not only benefit my country, but also the Caribbean Region.

You can find a list of my scientific publications here.

Thanks for your support to make this dream come true!


Versión en español (todos los videos tienen subtítulos) . Las donaciones son realizadas en dolares australianos (AUD$1=US$0.77).

Homeward Bound: una iniciativa que cambiará al mundo

Con gran entusiasmo les cuento que he sido seleccionada para formar parte del equipo internacional de 78 mujeres investigadoras que participarán en la segunda edición de Homeward Bound. Este es un programa de 10 años que consiste en colaboraciones de mujeres profesionales que en conjunto se enfocan a comunicar ciencia del cambio climático y equidad de género. Esta será una experiencia que me cambiará la vida, pero aún más importante, será una experiencia que cambiará al mundo.

Equidad de género en ciencias básicas

A nivel mundial el porcentaje de mujeres se gradúa en una carrera universitaria en ciencias básicas (biología, física, química, matemáticas, e ingenierías) es mayor que el porcentaje de hombres, mientras que esta proporción se vuelve equivalente en estudios de postgrado. Sin embargo, a niveles gerenciales (en compañías privadas y públicas y en instituciones de investigación) la disparidad de representación de géneros es donde realmente se manifiesta, estando un 80% de los puestos gerenciales ocupados por hombres. Esto es una gran desventaja considerando que se ha demostrado en estudios que la inteligencia colectiva de un grupo incrementa con el número de mujeres involucradas. Adicionalmente, con una subrepresentación de mujeres en puestos de liderazgo, nos estamos negando a la inclusión de mentes brillantes para resolver problemas complejos asociados con el cambio climático. Un cambio en la equidad de géneros a niveles de dirección altos beneficiará tanto a la comunidad científica como a la comunidad en general.


Fuente: theconversation.com

La disparidad en la representación de géneros y sus implicaciones en el cambio climático

El cambio climático es real y sus efectos han sido devastadores en muchas regiones del planeta, resaltando la necesidad de que cambiemos la manera en que usamos y manejamos nuestros recursos naturales. El empoderamiento de las mujeres para influir en el diseño de políticas y estrategias de manejo más eficaces puede ser una forma efectiva de disminuir los efectos del cambio climático. El objetivo de Homeward Bound es entrenar a 1.000 mujeres fomentando la colaboración entre ellas en el ámbito científico, para influir y contribuir con el diseño de políticas y la toma de decisiones que garanticen un mejor futuro para nuestro planeta.

Homeward Bound

Homeward Bound es un programa de 12 meses (marzo 2017 – febrero 2018) que consiste en el diagnóstico de líderes, coaching individual y el desarrollo de proyectos en grupo con un enfoque en el establecimiento de relaciones, el aprendizaje de herramientas de comunicación a distancia y el desarrollo de estrategias de liderazgo los cuales se realizarán por sesiones de internet (llamadas y foros online). Al finalizar esta fase del entrenamiento, las participantes nos conoceremos en persona en una expedición de 3 semanas de duración a la Antártida bajo la guía de un grupo de expertos en liderazgo. Durante el viaje las profesionales participaran en 3 talleres en liderazgo, planificación estratégica y educación en cambio climático.

Homeward Bound involucra el desarrollo de proyectos en:

  • Educación del cambio climático a la comunidad no científica.
  • Inclusión de organizaciones.
  • Un análisis de la representación de las mujeres en ciencia.
  • Comunicación del cambio climático.
  • Desarrollo de proyectos científicos transdisciplinarios.

Homeward Bound cubre el 60% de los costos de mi participación y yo debo de cubrir el resto.

Uso estimado de los fondos obtenidos por mi (dolar australiano):

  • Barco por 21 noches: $16,600.
  • Hotel en Ushuaia por 4 noches: $900.
  • Contribución a operaciones: $658
  • Administración: $1,409.
  • Redes sociales & y campaña general de relaciones públicas: $800
  • Reuniones: $500.
  • Contingencia: $130

    TOTAL: AUD$21.000

Fechas de pago

  • 17 de marzo 2017 - 25% (AUD$5250) due para asegurar mi participación.
  • 1 Mayo 2017 – 25% (AUD$5250).
  • 3 Julio 2017 – 25% (AUD$5250).
  • 18 Octubre 2017 – 25 (%AUD$5250).

Un poco sobre mi

Nací en Caracas, Venezuela donde he vivido la mayor parte de mi vida (puedes encontrar más información sobre mi aquí). Estudie biología en la Universidad Central de Venezuela. Luego hice una maestría en Ciencias Biológicas en la Universidad Simón Bolívar enfocándome en la reproducción de corales en el Parque Nacional Archipiélago Los Roques. Al terinar la maestría me mude a España por 9 meses a realizar uno de mis sueños, estudiar fotografía en la escuela EFTI. En el 2012 obtuve una beca financiada por el gobierno Australiano (Australian Development Scholarship Programme) para realizar un doctorado en James Cook University y el Australia Institute of Marine Science en Townsville, Australia. Mi investigación de doctorado se enfocó en los efectos de disturbios en los estadios tempranos de los corales.

En diciembre 2016 finalicé mis estudios de doctorado y volví a Venezuela. Actualmente estoy buscando continuar mis investigaciones en un laboratorio que combine ecología experimental y la teórica haciendo énfasis en el impacto del cambio climático sobre los arrecifes coralinos. Con mi participación en este programa, las herramientas de liderazgo que aprenderé y las relaciones que estableceré con otras mujeres líderes en conservación no sólo beneficiaran a Venezuela, sino a la región del Caribe, dado a que lucharé por un uso sustentable de nuestros recursos naturales a nivel regional.


Puedes encontrar aquí el listado de mis publicaciones científicas.


¡Gracias por tu ayuda a que este sueño se haga realidad!

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