Surviving the Spill

By Sophia Wood

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Oil spill in the Ecuadorean Amazon during Covid-19 Pandemic

*** UPDATE (Tuesday 21st 19:30 GMT): AS WE HAVE ALMOST HIT OUR ORIGINAL GOAL OF $5,000 DURING THE FIRST DAY OF THE CAMPAIGN, WE HAVE COLLECTIVELY DECIDED TO DOUBLE THE TARGET TO $10,000. WITH THIS ADDED AMOUNT WE WILL EXPAND THE REACH OF OUR ASSISTANCE, PROVIDING EMERGENCY SUPPLIES TO NEIGHBOURING COMMUNITIES AS WELL. ***

All funds raised here go to: https://www.chuffed.org/project/amazon-oil-spill

*PARA ESPAÑOL VER ABAJO*


On April 7th, in the midst of this global pandemic, two main oil pipelines ruptured into the Coca River in Ecuador, sending 4000 barrels of crude oil downriver into the Amazon’s largest tributary, the Napo River. The Napo supports the Western Hemisphere’s top biodiversity hotspots and is the lifeblood of hundreds of indigenous communities living along its banks.


This spill has destroyed fish supplies, contaminated drinking water, and even caused an environmental emergency to be declared in Peru, over 300 miles downstream from the pipeline. Given the current pandemic, Ecuador and its state-owned oil company, Petroecuador, will not step in to these communities and families are literally bathing in and drinking crude oil.


Up to one-third of Ecuador’s GDP comes from oil exports. And now, as Ecuador has been hit particularly hard by the Covid-19 pandemic, the country depends more than ever on this resource, making them unwilling to shut down oil production.


The effect on local communities

The Sani Isla, a Kichwa indigenous community of 700 people, lives on the banks of the Napo River and protects over 40,000 hectares of virgin rainforest from oil development. They developed an ecolodge (sanilodge.com) in their territory in 2001 to generate income that enables Sani to conserve thousands of species, including at least nine resident jaguars. This community is in dire need of support. With tourism cut off, they have no income to be able to support their community by shipping in water from the town of Coca, 3 hours away by motorboat.


We are a team of international scientists who have worked alongside Sani for the past five years, coordinating biodiversity research on their land with Operation Wallacea (opwall.com), and aiding and advocating for increased conservation efforts. We have come together to raise funding to provide emergency supplies to this community, and we need help to get them sustainable clean water for the long term.


Here’s what we’re doing

We will use this funding to purchase emergency supplies of food and water that can be immediately sent to families with the most dire need. Fish populations have been destroyed by the oil and they are not safe to eat. $1000 is enough to transport and supply food to those who need it for one week. At least 80 families require urgent supplies today. This funding will also enable us to help families purchase 55 litre rain tanks that reduce their dependence on the Napo for water in the long-term.



The indigenous communities in the Ecuadorian Amazon play an essential role in protecting the incredible biodiversity of the Amazon rainforest for all of us. This position also makes them very vulnerable to ecological disasters like the April 7th oil spill, which has come in as we battle the Covid-19 pandemic that has hit Ecuador hard. Please consider donating to help Sani and other indigenous communities survive the spill.


100% of money raised will go directly towards purchasing and transporting safe drinking water, food necessities and rain collection systems for the Sani community.


Once the Sani's needs have been met but additional funds remain we will reach out to neighbouring communities to provide assistance in the same way.


Sign the petition demanding action from the Ecuadorian authorities here: https://www.change.org/AccionesDerramePetroleoEcua...

*VERSIÓN ESPAÑOL*

Derrame de petroleo en Amazonía Ecuatoriana durante la pandemia de Covid-19

El 7 de abril 2020, en medio de la pandemia global, dos oleoductos principales se destruyeron liberando su contenido al Río Coca en Ecuador. Así, ~4000 barriles de petróleo crudo siguieron su curso hacia uno de los mayores tributarios del Río Amazonas, el Río Napo. Los alrededores del Napo representan uno de los lugares más biodiversos del planeta y son la fuente de vida de cientos de comunidades indígenas que viven en el área.

El derrame ha destruido las principales fuentes de alimento y ha contaminado el agua de las comunidades que allí habitan. Incluso Perú ha declarado un estado de emergencia ambiental a lo largo de los casi 500km río abajo de donde ocurrió el derrame. Dada la actual pandemia, Ecuador y la compañía estatal Petroecuador, no han tomado ninguna acción para ayudar a las comunidades y familias que, literalmente, se bañan y beben el petróleo crudo.

Un tercio del PIB de Ecuador proviene de las exportaciones de petróleo, y ahora, dado que Ecuador ha sido duramente golpeado por la pandemia del Covid-19, el país depende incluso aún más de este recurso, resultando en que las autoridades no presenten voluntad alguna de cortar la producción de petróleo.

El efecto sobre las comunidades locales

Sani Isla, una comunidad Kichwa de 700 personas, vive sobre las orillas del Río Napo y protege más de 40.000 ha de selva Amazónica prístina evitando la explotación petrolera en el área. La comunidad ha desarrollado un ecolodge (sanilodge.com) en su territorio desde el 2001 para generar ingresos que les permitan conservar las miles de especies que habitan en el área, incluyendo 9 yaguares residentes en la zona. Esta comunidad se encuentra en una situación extrema, necesitando apoyo. Sin el turismo, no poseen ingresos para mantener a su comunidad, ni siquiera para traer agua potable del pueblo más cercano, Coca, ya que tienen que viajar 3hs en lancha a motor para buscarla.

Somos un grupo de científicos de todas partes del mundo, que hemos trabajado al lado de la comunidad del Sani en los últimos 5 años, estudiando la diversidad, coordinando investigaciones en sus tierras junto a Operation Wallacea (opwall.com), siempre ayudando y abogando por aumentar los esfuerzos de conservación en el área. Nos hemos propuesto juntar fondos para proveer elementos de necesidad básica a esta comunidad. Necesitamos tu ayuda para llevarles agua limpia y sustentable en el largo plazo.

Lo que estamos haciendo

Vamos a utilizar estos fondos para comprar insumos de emergencia: comida y agua, que puedan ser enviados inmediatamente a las familias con mayor necesidad. Las poblaciones de peces han sido destruidas por el petróleo y no son aptas para consumo humano. U$1000 son suficientes para transportar y proveer comida y agua para la comunidad por una semana. Al menos 80 familias requieren insumos de emergencia HOY. Este fondo de dinero, también nos va a permitir ayudar a las familias de las comunidades mediante la compra de tanques de colecta de agua de 55 lts para reducir la dependencia de agua para beber del Napo en el largo plazo.

Las comunidades nativas de la Amazonia Ecuatoriana juegan un rol esencial en proteger la increíble biodiversidad del Amazonas para todos nosotros. Esta posición también las vuelve muy vulnerables a los desastres ecológicos como el derrame de petróleo ocurrido el 7 de abril 2020, el cual ha ocurrido en medio de la batalla contra el Covid-19 sin dar tregua a Ecuador. Por favor considerá donar para ayudar a Sani y otras comunidades indígenas para que puedan sobreponerse al derrame de la mejor manera.

100% del dinero colectado va a ir directamente a la compra y transporte de agua potable, insumos alimenticios y sistemas de recolección y filtración de agua de lluvia para la comunidad del Sani.

Una vez que las necesidades hayan sido resueltas y, en caso de que queden fondos adicionales, vamos a proveer asistencia a las comunidades vecinas también.

Para seguir ayudando, puedes firmar esta petición para pedir acción inmediata por las autoridades en Ecuador:

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Fundraiser

Sophia Wood

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